Argousier biologique

L’argousier est aussi appelé « citron du nord » car ses petites baies sont pleines de vitamine C. Il possède également d’autres vitamines, minéraux et substances végétales secondaires ayant des effets antioxydants. Cela a valu à la baie d’argousier sa réputation de super aliment local. Déjà, à l’époque de Gengis Khan, on disait qu’il était utilisé comme remède pour les blessures et comme tonique. Les fruits ne sont pas facilement comestibles crus, car ils ont un goût intensément épicé et acidulé et sont extrêmement acides. Nous utilisons de la poudre d’argousier biologique pour nos repas à boire BERTRAND, car ses multiples ingrédients (vitamines, substances végétales secondaires et antioxydants) la rendent particulièrement adaptée pour faire correspondre la teneur en nutriments de nos produits aux valeurs nutritionnelles de référence (VNR).

D'où vient notre argousier ?

La présence de l’argousier s’étend sur toute l’Europe centrale. En Allemagne, il pousse à l’état sauvage à plusieurs endroits, notamment dans les régions côtières de la mer du Nord, de la mer Baltique et sur les îles du large, sous le nom d’ « argousier côtier ». On trouve également des espèces et sous-espèces sauvages dans les Alpes, où il est connu sous le nom d’ « argousier de montagne ». L’argousier est également cultivé dans les plantations du nord de l’Allemagne comme plante pour la commercialisation. La plus grande zone allemande de culture de l’argousier biologique se trouve autour de Ludwigslust, dans le Mecklembourg-Poméranie-Occidentale. Toutefois, l’offre de produits biologiques n’est pas très importante dans les différentes régions de culture. C’est la raison pour laquelle, chez BERTRAND, nous nous appuyons de manière flexible sur plusieurs fournisseurs reconnus, de préférence dans la région de la mer du Nord et de la mer Baltique. Ainsi, en fonction de l’offre des producteurs, nous couvrons une partie de nos besoins afin d’atteindre la quantité totale requise.

La plus grande zone allemande de culture de l’argousier biologique se trouve autour de Ludwigslust, dans le Mecklembourg-Poméranie occidentale.

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La Pologne et la Russie fournissent également de l’argousier biologique

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Comment notre poudre d'argousier est-elle fabriquée ?

« Hippophae rhamnoides » est le nom botaniquement correct du buisson d’argousier, qui appartient aux plantes à huile. Ses autres noms sont l’épine de dune, l’argousier, l’aubépine, l’épine de baie de corail, l’épine de sorbier ou l’épine de saule. Bien qu’il offre à sa vue des feux d’artifice en automne, il n’est pas facile à manipuler parce qu’il est plein d’épines acérées, comme son nom l’indique. De la baie à la poudre, il existe donc une étape relativement difficile : la récolte. Cependant, commençons par la culture.

LE SOL DOIT ÊTRE ADÉQUAT

CULTURE

L’argousier aime les sols sablonneux et pauvres en azote. Grâce à son large système racinaire, il assure une bonne stabilisation des sols, ce qui explique sa grande valeur sur les côtes. Cet arbuste robuste peut atteindre 5 mètres de haut ; il s’étend à la fois dans le sol et en surface sans tenir compte des plantes voisines. L’argousier doit son nom d’une part à son lieu de prédilection, le sol sablonneux, et d’autre part au fait qu’il est plein d’épines acérées. Au mois d’avril, l’arbuste porte des fleurs jaunes assez discrètes, à partir desquelles se développent des baies de couleur orange vif spectaculaires entre août et octobre.

LE SOL DOIT ÊTRE ADÉQUAT

NOUS RÉCOLTONS DES BRANCHES

RÉCOLTE

La récolte à la machine des fruits, qui reposent comme des perles sur les branches, n’est pas possible. Étant donné que la cueillette des baies n’est pas non plus possible en raison des épines, une autre méthode manuelle a été mise en place : les branches entières, y compris les baies, sont coupées des buissons. Le moment exact de la récolte est très important, car les fruits non mûrs sont extrêmement acides et ont un goût légèrement duveteux. Ceux trop mûrs ne peuvent plus être appréciés. Après la coupe, les branches passent à l’étape de transformation suivante.

NOUS RÉCOLTONS DES BRANCHES

LE FROID PRÉSERVE LES VITAMINES

SURGÉLATION

Les branches entières, y compris les fruits, sont surgelées avec de l’azote liquide à moins 110 degrés Celsius. Grâce à la surgélation rapide, les précieux ingrédients des baies sont pratiquement entièrement préservés. Les baies congelées peuvent ensuite être facilement secouées des branches à l’aide d’une machine.

LE FROID PRÉSERVE LES VITAMINES

BROYER PAR LE FROID

BROYAGE CRYOGÉNIQUE

Le broyage cryogénique signifie un broyage ultra-fin de substances à des températures extrêmement basses (du grec « cryos » = gel, glace). Le broyage cryogénique est principalement utilisé lorsque le broyage à température ambiante poserait des problèmes. Ce serait le cas de la baie d’argousier en raison de sa teneur relativement élevée en huile. En plus, comme les baies sont surgelées pendant la récolte, ce procédé de broyage à froid est particulièrement adapté à la production de poudre d’argousier.

BROYER PAR LE FROID

AUCUN OXYGÈNE

MISE SOUS VIDE

Une fois que les baies ont été broyées et que la poudre d’argousier a été séchée, la poudre de couleur orange vif et au goût intensément épicé est emballée sous vide. Au cours de ce processus, l’air est extrait de l’emballage extérieur. Étant donné que l’oxydation par l’apport d’oxygène ne peut plus avoir lieu, le produit a une durée de conservation plus longue et ses substances vitales sont préservées. La poudre organique d’argousier arrive ainsi chez nous remplie à ras bord de précieux nutriments.

AUCUN OXYGÈNE

Mais pourquoi l'argousier ?

La baie d’argousier est surtout connue pour son immense teneur en vitamine C. Seulement 100 grammes de baies contiennent 6 fois la dose quotidienne recommandée en vitamine C. Cependant, on ne vanterait pas autant ce petit fruit si son importance était limitée à la seule vitamine C. En effet, il contient de nombreux autres nutriments importants, et il s’agit en réalité d’une véritable bombe à substances vitales. Examinons les ingrédients les plus importants. La grande valeur du fruit est certainement due à sa forte teneur en vitamine C, qui est bien supérieure à celle des citrons, des oranges, des poivrons, des cassis ou des kiwis. La Société allemande pour la nutrition (DGE) recommande environ 100 mg par jour. La médecine orthomoléculaire, avec son fondateur Linus Pauling (1901-1994, chimiste et deux fois prix Nobel), s’appuie même sur un multiple de cette valeur. La vitamine C, également connue sous le nom d’acide ascorbique, soutient le système immunitaire, agit comme antioxydant, neutralise les radicaux libres, favorise l’absorption du fer, aide à guérir les blessures et intervient dans de nombreux processus métaboliques.

Broyage cryogénique

La surgélation et la transformation à très basse température nous permettent de préserver et de protéger au mieux les nutriments contenus dans le produit.

Autres nutriments

Complexe de vitamines B

Le fruit de l’argousier contient des vitamines B : B1 (thiamine), B2 (riboflavine) et B6 (pyridoxine). Les vitamines B sont importantes pour le renforcement et le fonctionnement de nos tissus nerveux et musculaires. Elles participent au métabolisme des protéines, des hormones et des graisses et soutiennent le système immunitaire. Elles favorisent également la formation de substances messagères pour notre système nerveux. Elles sont donc souvent appelées « vitamines nerveuses ».

Vitamine E

La vitamine E (tocophérols) est connue comme un puissant antioxydant. Elle inhibe les processus inflammatoires et soutient le système immunitaire. Cette vitamine liposoluble protège les graisses végétales contre le rancissement.

Bêta-carotène

Le bêta-carotène est un précurseur de la vitamine A (rétinol). L’organisme peut produire de la vitamine A à partir des caroténoïdes végétaux. Un peu de graisse dans le repas favorise ce processus. La vitamine A est importante pour la vision, la croissance, la reproduction, la peau, les cheveux et le système immunitaire.

Vitamine K

Bien que les bactéries intestinales humaines puissent également produire elles-mêmes de la vitamine K (phylloquinone), on n’a pas encore suffisamment étudié dans quelle mesure cela contribue à satisfaire le besoin du corps. Il est donc recommandé de consommer environ 70 mg par jour (valeur estimée). La vitamine K joue un rôle dans la coagulation du sang et la solidité des os.

Potassium

Tout comme la vitamine C se distingue parmi les vitamines, le potassium est en tête de liste des minéraux avec 133 mg par 100 grammes de fruits. Le potassium régule l’équilibre hydrique de l’organisme et participe à la transmission des signaux nerveux.

Autres minéraux et oligo-éléments

Le fer pour l’approvisionnement en oxygène, le magnésium pour les muscles et le système endocrinien, le manganèse pour activer les enzymes et certains autres minéraux et oligo-éléments complètent le fruit pour en faire un concentré de puissance riche en nutriments.

Substances végétales secondaires

Les substances végétales secondaires sont les substances de couleur, de parfum et d’arôme d’une plante. Dans la nature, elles servent généralement à éloigner les prédateurs et à protéger la plante des dommages environnementaux. On sait désormais qu’elles fournissent également de bons services à l’organisme humain. On attribue à de nombreuses substances végétales secondaires des effets antioxydants. Les baies d’argousier, par exemple, contiennent beaucoup de quercétine, un colorant naturel jaune. Il est également responsable de la couleur vive du fruit. On dit que le colorant a un effet favorable sur les intestins et est antiallergique. La zéaxanthine, un caroténoïde également présent, est mentionnée en rapport avec la santé oculaire. Mais il y a encore bien d’autres de ces substances qui sont fournies par la baie d’argousier.

Acides gras

Les minuscules graines et la peau des baies contiennent des acides gras précieux, en particulier l’acide linoléique et l’acide alpha-linolénique. Les graines contiennent 20 % d’huile, la pulpe en contient tout de même encore 5 %. La teneur en graisse permet de garantir que les vitamines E et K liposolubles peuvent être facilement absorbées par l’organisme.

 
  1. Photo du champ d’argousier dans la partie supérieure de la page : Yuliya Padina via Shutterstock
  2. Carte européenne: teka12 via Shutterstock
  3. Photo de poste, argousier sur fond blanc : Ines Behrens-Kunkel via Shutterstock

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